Depresión posparto: principales síntomas, causas y tratamientos

La depresión posparto es un trastorno del estado de ánimo que puede afectar a las mujeres después del parto. No tiene una sola causa, pero probablemente sea el resultado de una combinación de factores físicos y emocionales.

En las madres con depresión posparto, los sentimientos de tristeza , ansiedad y agotamiento pueden ser extremos y pueden interferir con la capacidad de una mujer para cuidarse a sí misma o a su hijo.

Se estima que entre el 70 y el 80% de las nuevas madres se ven afectadas por Baby Blues o tristeza materna, como también se conoce. Según una encuesta realizada por la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) , 1 de cada 4 brasileños sufre de depresión posparto, una afección que puede durar mucho más que unas pocas semanas y mostrar emociones mucho más intensas.

Depresión posparto: ¿qué es?

El nacimiento de un bebé puede desencadenar una mezcla de emociones poderosas, desde emoción y alegría hasta miedo y ansiedad. Pero también puede dar lugar a algo que las mujeres podrían no esperar: la depresión.

Muchas madres nuevas experimentan melancolía , también llamada tristeza materna , después del parto. La tristeza del bebé usualmente incluía cambios de humor, episodios de llanto, ansiedad y dificultad para dormir. Los depresión posparto o depresión posparto por lo general comienza en los primeros dos o tres días después de que el bebé ‘s del nacimiento y pueden durar hasta dos semanas.

Sin embargo, algunas madres pueden experimentar una forma de depresión más severa y duradera   conocida como depresión posparto. En raras ocasiones, un trastorno del estado de ánimo extremo llamado psicosis posparto también puede desarrollarse después del parto.

La depresión posparto no es «frescura» o debilidad. Las mujeres que desarrollan depresión posparto tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión más adelante en la vida. Si no se trata, la depresión puede durar varios meses.  Si tiene depresión posparto , el tratamiento inmediato puede ayudarlo a controlar sus síntomas y disfrutar a su bebé.

Síntomas principales

Los signos y síntomas de la depresión posparto varían y pueden variar de leves a severos.

Síntomas de Baby Blues

La principal diferencia entre la depresión posparto y la melancolía del bebé es que los signos del segundo duran desde unos pocos días hasta una semana o dos después de que nazca su bebé. Estos síntomas pueden incluir:

  • Cambios de humor
  • Ansiedad
  • Tristeza
  • Irritabilidad
  • Sentirse cansado y agotado
  • Llanto fácil
  • Concentración reducida
  • Problemas de apetito
  • Problemas para dormir

Síntomas de depresión posparto

La depresión posparto puede confundirse con la melancolía del bebé al principio. Sin embargo, los signos y síntomas son más intensos y duran más. La depresión posparto interfiere con la capacidad de la madre para cuidar a su bebé y hacer frente a otras tareas diarias. Los síntomas generalmente se desarrollan dentro de las primeras semanas después del parto, pero pueden comenzar más tarde, hasta seis meses después del nacimiento.

Los síntomas de la depresión posparto pueden incluir:

  • Estado de ánimo deprimido o cambios de humor severos
  • Llanto excesivo
  • Dificultad para desarrollar un vínculo de amor con el bebé.
  • Autorización de familiares y amigos
  • Cambios en el apetito: falta de apetito o comer mucho más de lo habitual
  • Incapacidad para dormir ( insomnio ) o sueño excesivo (hipersomnia)
  • Fatiga brusca o pérdida de energía
  • Reducción del interés y el placer en las actividades que la madre suele realizar.
  • Irritabilidad intensa y enojo
  • Miedo frecuente de que las mujeres no sean buenas madres
  • Sentimientos de inutilidad, vergüenza, culpa o insuficiencia.
  • Disminución de la capacidad de pensar con claridad, concentrarse o tomar decisiones.
  • Ansiedad severa y ataques de pánico
  • Pensamientos relacionados con dañarse a usted mismo o a su bebé.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Si no se trata, la depresión puede durar varios meses. El tratamiento puede incluir terapia , antidepresivos o tratamiento de reemplazo hormonal.

Psicosis posparto

La psicosis posparto es una condición rara que puede desarrollarse dentro de la primera semana después del parto. Los signos y síntomas son aún más graves y pueden incluir:

  • Confusión y desorientación.
  • Pensamientos obsesivos sobre el bebé
  • Alucinaciones y delirios
  • Trastornos del sueño
  • Paranoia
  • Intentos de lastimarte a ti mismo o al bebé

La psicosis posparto puede conducir a pensamientos o comportamientos que amenazan la vida y requiere tratamiento inmediato.

Cuándo ver a un psiquiatra o psicólogo

Si se siente deprimido después del nacimiento de su bebé, puede ser reacio o avergonzado de admitirlo. Sin embargo, es importante hablar con un médico si la madre o el familiar experimentan algún síntoma de melancolía o depresión posparto. Programe una cita, pregunte y busque la ayuda de un especialista. Un psiquiatra o psicólogo puede ayudar a la nueva madre y tratar los síntomas. Si los signos sugieren una imagen de la psicosis posparto, la ayuda inmediata es esencial.

Es importante ver a un psicólogo o psiquiatra lo antes posible si los signos y síntomas de depresión tienen alguna de estas características:

  • No desaparecer después de dos semanas de nacimiento.
  • Están empeorando
  • La madre tiene dificultades para cuidar al bebé.
  • Surgen dificultades para completar las tareas diarias
  • Aparición de pensamientos de hacerse daño a usted mismo o al bebé.

Si tienes pensamientos suicidas

Si en algún momento piensa en lastimarse a sí mismo o a su bebé, busque de inmediato la ayuda de su pareja o seres queridos para el cuidado de su bebé. llame al número local de asistencia de emergencia para obtener ayuda.

También considere estas opciones si tiene pensamientos suicidas:

  • Llame a un médico de confianza y haga una cita de inmediato.
  • Programe una cita con un psicólogo. Él puede guiarte y ayudarte a comprender los factores que desencadenan estos pensamientos.
  • Habla con tu pareja, amigos y familiares.
  • No te aísles. Mantente cerca de las personas que amas.

Ayudar a un amigo o ser querido

Las personas con depresión pueden no reconocer o aceptar que están deprimidas. Es posible que no sean conscientes de los signos y síntomas de la depresión. Si sospecha que un amigo o pareja tiene depresión posparto o está desarrollando psicosis posparto, ayúdelo a buscar atención médica de inmediato. No esperes y espera mejoras rápidas. Esté presente y disponible para apoyar y dar la bienvenida a su ser querido.

Causas de la depresión posparto

No existe una causa única para la depresión posparto. Los problemas físicos y emocionales pueden jugar un papel en esto.

Cambios fisicos

Después del parto, hay una caída drástica en el nivel de hormonas (estrógeno y progesterona) en el cuerpo de la mujer. Este hecho puede contribuir en gran medida a la depresión posparto. Otras hormonas producidas por la tiroides también pueden disminuir notablemente, lo que puede hacer que la madre esté cansada, lenta y deprimida.

Problemas emocionales

El inicio de la maternidad está marcado por un período de privación del sueño. Cuidar al bebé en los primeros días requiere energía, horas y más horas de vigilia. Con la restricción del sueño, la mujer puede tener problemas para resolver problemas menores. Puede comenzar a preocuparse por su capacidad para cuidar a un recién nacido. La mujer aún puede sentirse menos atractiva, luchar con su sentido de identidad o sentir que ha perdido el control sobre su vida. Cualquiera de estos problemas puede contribuir a la depresión posparto.

Factores de riesgo

La depresión posparto puede desarrollarse después del nacimiento de cualquier niño, no solo en el primer embarazo. El riesgo aumenta si la mujer y la madre:

  • Ya tiene antecedentes de depresión, durante el embarazo o en otros momentos de su vida.
  • Tiene un diagnóstico de trastorno bipolar.
  • Tuvo depresión posparto después de un embarazo anterior.
  • ¿Tiene familiares que hayan tenido depresión u otros problemas de estabilidad del estado de ánimo?
  • Eventos estresantes experimentados durante el embarazo, como complicaciones del embarazo, enfermedad o pérdida del trabajo.
  • Si el bebé nació con problemas de salud u otras necesidades especiales.
  • Tiene dificultad para amamantar
  • ¿Presenta problemas en su relación con su cónyuge o pareja?
  • Tiene un sistema de apoyo débil (cónyuge o familia ausente)
  • Tiene o tiene problemas financieros
  • Si el embarazo no fue planeado o no deseado

Complicaciones de la depresión posparto

Si no se trata, la depresión posparto puede interferir con el vínculo madre-bebé y causar problemas familiares.

Para las mamás

La depresión posparto no tratada puede durar meses o más, a veces convirtiéndose en depresión crónica . Incluso cuando se trata, la depresión posparto puede aumentar el riesgo de una mujer de futuros episodios de depresión mayor.

Para padres

La depresión posparto puede tener un efecto «dominó», causando tensión emocional para todos los que están cerca de un nuevo bebé. Cuando una nueva madre está deprimida, el riesgo de depresión en el padre del bebé también puede aumentar. Y los nuevos padres ya tienen un mayor riesgo de depresión, independientemente de si su pareja está afectada o no.

Para niños

Los hijos de madres que sufren de depresión posparto no tratada tienen más probabilidades de tener problemas emocionales y de comportamiento, como dificultades para dormir y comer, llanto excesivo y trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) . Los retrasos en el desarrollo del lenguaje también son más comunes.

Preparando una cita

Después de programar su primera cita, su médico de confianza puede derivarlo a un psiquiatra o psicólogo. Un profesional de salud mental creará el plan de tratamiento adecuado para usted. Puede ser interesante tener un familiar o cónyuge de confianza presente. Tener un ser querido en la primera cita puede ayudarlo a recordar toda la información importante que debe reportar.

Antes de la consulta, haga una lista de:

  • Cualquier síntoma que haya experimentado y por cuánto tiempo.
  • Todos sus problemas médicos, incluyendo afecciones físicas o trastornos de salud mental como la depresión.
  • Todos los medicamentos que toma, incluidos los medicamentos recetados y de venta libre, así como las vitaminas y otros suplementos, así como sus dosis.

Preguntas para hacerle al psiquiatra

  • ¿Cuál es mi diagnóstico?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles para ayudarme?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos que propone?
  • ¿Cuánto tiempo espera que mejoren mis síntomas con el tratamiento?
  • ¿Es seguro tomar el medicamento que prescribe mientras amamanta?
  • ¿Cuánto tiempo necesito ser tratado?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida pueden ayudarme a controlar mis síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia debo consultar para visitas de seguimiento?
  • ¿Estoy en mayor riesgo de tener otros problemas de salud mental?
  • ¿Estoy en riesgo de que esta afección se repita si tengo otro bebé?
  • ¿Hay alguna forma de prevenir una recurrencia si tengo otro bebé?
  • ¿Hay algún material que pueda leer o usar para obtener más información? ¿Qué sitios web me recomiendan?

No dudes en hacer otras preguntas.

Preguntas que puede hacer un psiquiatra o psicólogo durante una primera consulta

El psicólogo o psiquiatra probablemente le hablará sobre sus sentimientos, pensamientos y salud mental para distinguir entre un caso de melancolía y una forma de depresión más severa. No te avergüences. Comparta sus síntomas con el profesional para que pueda crear un plan de tratamiento útil para usted.

Un psiquiatra o psicólogo que le da la bienvenida para un posible diagnóstico de depresión posparto puede preguntarle:

  • ¿Cuáles son sus síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Sus síntomas mejoran o empeoran con el tiempo?
  • ¿Sus síntomas afectan su capacidad de cuidar a su bebé?
  • ¿Te sientes tan apegado a tu bebé como esperabas?
  • ¿Puedes dormir cuando tienes la oportunidad y levantarte de la cama cuando es hora de despertar?
  • ¿Cómo describirías tu nivel de energía?
  • ¿Ha cambiado tu apetito?
  • ¿Con qué frecuencia dice que se siente ansioso, enojado o nervioso?
  • ¿Alguna vez has considerado lastimarte a ti mismo o a tu bebé?
  • ¿Cuánto apoyo tiene para cuidar a su bebé?
  • ¿Existen otros factores estresantes importantes en su vida, como problemas financieros o de relación?
  • ¿Le han diagnosticado otras afecciones médicas?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna condición de salud mental como depresión o trastorno bipolar? Si es así, ¿qué tipo de tratamiento le ayudó más?

Escala de depresión posparto de Edimburgo (EPDS)

Las pruebas de depresión posparto pueden ayudar a identificar la depresión temprano, aumentando las posibilidades de cura. Si ha identificado alguna causa o sospecha de depresión, complete la prueba a continuación.

La Escala de depresión posparto de Edimburgo (EPDS) es una herramienta de autoevaluación que puede ayudar a los padres a saber si es hora de buscar ayuda. El resultado no afirma el diagnóstico de depresión, sino la necesidad de cuidar los propios sentimientos y la situación emocional de la familia.

La depresión posparto es una de las complicaciones más comunes después del embarazo. Esta escala de autoevaluación de 10 preguntas ha demostrado ser una forma eficiente y efectiva de identificar a los pacientes con riesgo de depresión «perinatal». Aunque esta prueba fue diseñada específicamente para mujeres embarazadas o que acaban de tener un bebé, también se ha demostrado que es una medida efectiva para la depresión general en la población en general.

Fuentes: 
Clínica de mayo

Progreso posparto

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