Depresión: causas, síntomas físicos, tratamientos y prevención

La depresión  o el trastorno depresivo mayor es una enfermedad común y grave que afecta negativamente cómo se siente, cómo piensa y cómo actúa. Afortunadamente, también es tratable.

La depresión provoca sentimientos de tristeza y / o pérdida de interés en actividades que anteriormente brindaban placer. Puede conducir a una variedad de problemas emocionales y físicos y puede disminuir la capacidad de una persona para llevar a cabo sus actividades normales en el trabajo y en el hogar.

Los síntomas de la depresión pueden variar de leves a severos y pueden incluir:

  • Tristeza o con un estado de ánimo deprimido;
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba;
  • Cambios en el apetito: pérdida de peso o ganancia no dietética;
  • Problemas para dormir ( insomnio ) o dormir demasiado;
  • Pérdida de energía o aumento de la fatiga;
  • Baja autoestima y sentimientos de culpa;
  • Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones;
  • Pensamientos de muerte o suicidio.
  • Los síntomas deben durar al menos dos semanas para un diagnóstico de depresión.

Además, las afecciones médicas (p. Ej., Problemas de tiroides, un tumor cerebral o deficiencia de vitaminas ) pueden imitar los síntomas de depresión, por lo que es importante descartar causas médicas generales.

La depresión es diferente de la tristeza y el dolor.

La muerte de un ser querido , la pérdida de un trabajo o la ruptura de una relación son experiencias difíciles de soportar para una persona. Es normal que se desarrollen sentimientos de tristeza o dolor en respuesta a tales situaciones. Quienes experimentan pérdidas a menudo pueden describirse a sí mismos como «deprimidos».

Pero estar triste no es lo mismo que tener depresión.  El proceso de duelo es natural y único para cada individuo y comparte algunas de las mismas características de la depresión. Tanto el dolor como la depresión pueden implicar una tristeza intensa y la retirada de las actividades habituales.

También son diferentes en formas importantes:

  • En el dolor, los sentimientos dolorosos vienen en oleadas, a menudo mezclados con recuerdos positivos del difunto.
  • En la depresión mayor, el estado de ánimo y / o el interés (placer) disminuyen durante la mayoría de las dos semanas.
  • Cuando pasas por un duelo, la autoestima generalmente se mantiene. En la depresión mayor, los sentimientos de inutilidad y autodesprecio son comunes.

Para algunas personas, la muerte de un ser querido puede causar depresión severa. Perder un trabajo, ser víctima de agresión física o un desastre mayor puede conducir a la depresión para algunas personas. Cuando el dolor y la depresión coexisten, el dolor es más severo y dura más que el dolor sin depresión. A pesar de cierta superposición entre la tristeza y la depresión, son diferentes. Distinguir entre ellos puede ayudar a las personas a obtener la ayuda, el apoyo o el tratamiento que necesitan.

Factores de riesgo para la depresión.

La depresión puede afectar a cualquiera, incluso a una persona que parece vivir en circunstancias relativamente ideales.

Varios factores pueden jugar un papel en la depresión:

Bioquímica: las diferencias en ciertos químicos en el cerebro pueden contribuir a los síntomas de depresión.

Genética: La depresión puede ocurrir en familias. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, el otro tiene un 70% de probabilidades de tener la enfermedad en algún momento de la vida.

Personalidad: las personas con baja autoestima, que se ven fácilmente abrumadas por el estrés o que son generalmente pesimistas, parecen más propensas a sufrir depresión.

Factores ambientales: La exposición continua a la violencia, el abandono, el abuso o la pobreza puede hacer que algunas personas sean más vulnerables a la depresión.

¿Qué más puede desencadenar la depresión?

  • Trastornos psiquiátricos relacionados;
  • Estrés crónico y ansiedad ;
  • Disfunciones hormonales, problemas de tiroides;
  • Sobrepeso, sedentarismo y dieta rebelde;
  • Adicciones ( cigarrillos, alcohol y drogas ilícitas);
  • Hiperconexión y sobre estimulación , como el uso excesivo de internet y las redes sociales;
  • Trauma físico o psicológico, experiencias de violencia doméstica o abuso;
  • Separación matrimonial , pérdida de trabajo, desempleo a largo plazo o pérdida de una persona querida;
  • Fibromialgia y dolor crónico;

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión es uno de los más tratables de los trastornos mentales. Entre el 80% y el 90% de las personas con depresión terminan reaccionando bien al tratamiento. Casi todos los pacientes obtienen cierto alivio de sus síntomas.

Antes de un diagnóstico o tratamiento, un psicólogo o psiquiatra debe realizar una evaluación diagnóstica exhaustiva, incluida una entrevista y posiblemente un examen físico. En algunos casos, se puede hacer un análisis de sangre para garantizar que la depresión no sea causada por una afección médica, como un problema de tiroides. La evaluación consiste en identificar síntomas específicos, antecedentes médicos y familiares, factores culturales y factores ambientales para llegar a un diagnóstico y planificar un curso de acción.

Medicación

La química del cerebro puede contribuir a la depresión de un individuo y puede influir en su tratamiento. Por esta razón, se pueden recetar antidepresivos para ayudar a modificar la química del cerebro. Estos medicamentos no son sedantes, «superiores» ni tranquilizantes. No son creadores de hábitos. En general, los medicamentos antidepresivos no tienen un efecto estimulante en las personas que no sufren depresión.

Los antidepresivos, como Rivotril Fluoxetina , pueden producir alguna mejora en la primera o segunda semana de uso. Es posible que no se vean los beneficios completos durante dos o tres meses. Si un paciente experimenta poca o ninguna mejoría después de varias semanas, su psiquiatra puede cambiar la dosis del medicamento o agregar o reemplazar otro antidepresivo. En algunas situaciones, otros medicamentos psicotrópicos pueden ser útiles. Es importante que informe a su médico si un medicamento no funciona o si tiene efectos secundarios.

Los psiquiatras suelen recomendar que los pacientes continúen tomando la medicación durante seis meses o más después de los síntomas han mejorado. Se puede sugerir un tratamiento de mantenimiento a largo plazo para disminuir el riesgo de episodios futuros para ciertas personas de alto riesgo.

Psicoterapia

La psicoterapia a veces se usa sola para tratar la depresión leve; Para la depresión moderada a severa, la psicoterapia a menudo se usa junto con medicamentos antidepresivos. La terapia cognitiva conductual (TCC) es uno de los enfoques terapéuticos que se ha encontrado que es eficaz en el tratamiento de la depresión. La terapia cognitiva conductual es una forma de terapia centrada en el presente y la resolución de problemas. La TCC ayuda a una persona a reconocer el pensamiento distorsionado y luego a cambiar comportamientos y pensamientos.

La psicoterapia solo puede involucrar al individuo, pero puede incluir a otros. Por ejemplo, la terapia familiar o de pareja puede ayudar a resolver problemas dentro de estas relaciones íntimas. La terapia grupal involucra a personas con enfermedades similares.

Dependiendo de la gravedad de la depresión, el tratamiento puede tomar algunas semanas o mucho más. En muchos casos, se pueden hacer mejoras significativas en 10 a 15 sesiones.

Terapia electroconvulsiva

La terapia electroconvulsiva (TEC) es un tratamiento médico más utilizado para pacientes con depresión mayor severa o trastorno bipolar que no han respondido a otros tratamientos. Es un procedimiento realizado bajo anestesia general, en el cual pequeñas corrientes eléctricas atraviesan el cerebro, provocando intencionalmente una breve convulsión. La TEC parece causar cambios en la química del cerebro que pueden revertir rápidamente los síntomas de ciertas enfermedades mentales.

Un paciente generalmente recibe terapia electroconvulsiva dos o tres veces por semana para un total de seis a 12 tratamientos. La TEC se ha utilizado desde la década de 1940, y muchos años de investigación han llevado a importantes mejoras. Por lo general, es administrado por un equipo de profesionales médicos capacitados, incluidos un psiquiatra, un anestesista y una enfermera o un médico tratante.

Aunque la terapia electroconvulsiva todavía tiene algunos efectos secundarios, ahora utiliza corrientes eléctricas suministradas en un entorno controlado para obtener el mayor beneficio de la menor cantidad de riesgos posible.

Autoayuda y afrontamiento

Hay varias cosas que las personas pueden hacer para ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Para muchas personas, el ejercicio regular ayuda a crear sentimientos positivos y mejorar el estado de ánimo. Dormir regularmente, mantener una dieta saludable y evitar el alcohol (un depresivo) también puede ayudar a reducir los síntomas de la depresión.

La depresión es una enfermedad real y hay ayuda disponible. Con un diagnóstico y tratamiento adecuados, la gran mayoría de las personas con depresión lo superarán. Si tiene síntomas de depresión, el primer paso es consultar a un médico o psiquiatra de confianza. Hable sobre sus inquietudes y solicite una evaluación completa. Este es un comienzo para abordar las necesidades de salud mental.

Condiciones relacionadas

  • Depresión posparto;
  • Depresión estacional (también llamada trastorno afectivo estacional);
  • Trastorno depresivo persistente (anteriormente distimia );
  • Trastorno disfórico premenstrual;
  • El Trastorno de desregulación del estado de ánimo disruptivo;
  • Trastornos Bipolares

¿Cómo prevenir la depresión?

Recuperarse de la depresión es un viaje largo y difícil.  Desafortunadamente, el 50% de las personas que tienen un episodio mayor de depresión recaerá, y la probabilidad aumenta si ha tenido más de un episodio. El riesgo de recaída puede variar según la gravedad de los síntomas y los antecedentes familiares.

La buena noticia es que hay algunos pasos que pueden ayudarlo a prevenir la recaída de la depresión.

Cuidado con el exceso de trabajo

Si bien mantenerse ocupado no es un problema, tener demasiada actividad demasiado temprano puede serlo.

Sentirse abrumado crea estrés , y el estrés es un factor de riesgo para la depresión. Además, las experiencias estresantes pueden hacer que los síntomas de ansiedad y depresión sean aún más graves. Conocer los límites y tratar de mantener una vida equilibrada es muy importante. Si es propenso a la depresión, esta es su responsabilidad, al igual que cepillarse los dientes u obedecer los límites de velocidad.

Hacer ejercicio regularmente

¿Sabes cuál es una de las mejores formas de prevenir la depresión? La práctica de ejercicios físicos.

«El ejercicio parece ser un antidepresivo en sí mismo y puede actuar como un antídoto contra el estrés», dice Gerard Sanacora, MD, PhD, profesor de psiquiatría en la Universidad de Yale.

Un análisis de 2009 encontró que el ejercicio alivia la depresión, así como la terapia cognitiva conductual (TCC) o los antidepresivos. Una combinación de resistencia y ejercicios aeróbicos se ve mejor que el ejercicio aeróbico solo. Los ejercicios de enfoque meditativo como la atención plena , el tai chi y el yoga también ayudan

Voluntario

El voluntariado y la compasión pueden mejorar su salud mental y ayudarlo a vivir más tiempo. El voluntariado significa levantarse del sofá y salir de casa, por lo que nos hace más fuertes y más en forma física. Las personas con mejor forma física tienden a sobrellevar mejor el estrés , lo que puede ayudarlas a vivir una vida más larga y sin depresión.

Las conexiones sociales pueden ser buenas para nosotros. Cuando nos conectamos con otros, hacemos espacio para dar y ayudar a otros, y eso incluye mucho contacto visual y sonrisas. Dichas interacciones liberan una hormona llamada oxitocina , que nos ayuda a estar más alertas y a cuidar a los demás, y también nos ayuda a lidiar mejor con el estrés. El voluntariado es una buena manera de conocer a otras personas, hacer amigos y unir creencias y objetivos comunes. Puede darnos una profunda sensación de felicidad , que también se asocia con vidas más largas y saludables.

Evitar el alcohol y las drogas.

Manténgase alejado del alcohol y especialmente de las drogas ilegales, que pueden interferir con los medicamentos para la depresión y cambiar su estado de ánimo, y no en el buen sentido.

El alcohol es un depresivo, y muchas drogas agotan la serotonina y la dopamina, que son neurotransmisores importantes con respecto al estado de ánimo. Se recomienda que las personas que reciben tratamiento para la depresión se abstengan de consumir alcohol, incluso socialmente.

Mantener una actitud de gratitud.

La gratitud es una actitud y un estilo de vida que ha demostrado tener muchos beneficios en términos de salud, la felicidad, la satisfacción con la vida y la forma en que nos relacionamos con los demás. Ella va de la mano con la atención plena en su enfoque en el presente y el aprecio por lo que tenemos ahora en lugar de querer más y más.

Sentir y expresar gratitud hace que nuestro enfoque mental sea positivo, lo que compensa la tendencia natural de nuestro cerebro a enfocarse en las amenazas, preocupaciones y aspectos negativos de la vida. Como tal, la gratitud crea emociones positivas , como la alegría, el amor y la satisfacción, que según las investigaciones pueden deshacer el control de las emociones negativas, como la ansiedad. Promover la gratitud también puede ampliar su pensamiento y crear ciclos positivos de pensamiento y comportamiento de una manera saludable y positiva.

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